30/10/13

Entrevista con Diane Ravitch Rebukes Education Activists' 'Reign Of Error'


Diane Ravitch, es ex-asesora del Secretario de Educación en el gobierno de George Bush Jr. Pasó varios años abogando por la reforma del sistema educativo estadounidense y apoyó la ley No Child Left Behind Act (Que ningún niño se quede atrás), el movimiento de escuelas "charter" y las pruebas estandarizadas. Su nuevo libro, "El imperio del error"[1], arremete contra la idea de la sustitución de las escuelas públicas con las instituciones con fines de lucro. Ella le dice a la NPR Steve Inskeep: "Cuando la gente paga impuestos para las escuelas, no piensan que están pagando a los inversores. Ellos piensan que están pagando clases más pequeñas y mejores maestros."

¿Por qué no está de acuerdo con el movimiento de escuelas chárter?
Lo que pasa con las "escuelas charter" es que originalmente se suponía que debían crearse para colaborar con las escuelas públicas y ayudar a resolver los problemas comunes. Debido a que han sido asumidas por la idea de la competencia, se han convertido en parte del movimiento para convertir la educación en un producto de consumo en lugar de una social y una responsabilidad pública. ... Lo que quiero decir es que usted va a hacer compras para una escuela. Yo no creo en la libre elección de escuela. Creo que cada barrio tenga una buena escuela pública. Y si los padres no quieren la buena escuela pública local y quieren enviar a sus hijos a una escuela privada, debe hacerlo, pero deben pagar por ello.

En cuanto a si algunas escuelas charter individuales están trabajando...
 Algunas "escuelas charter" son excepcionales, algunas escuelas autónomas están haciendo un gran trabajo. Muchas escuelas "charter" lo hacen peor que la escuela pública local. Muchas escuelas "charter" están a cargo de personas que no tienen las cualificaciones necesarias para ser educadores, y algunas escuelas "charter" están dirigidas por empresarios con fines de lucro que están haciendo un montón de dinero.

¿Porqué algunas escuelas públicas tienen bajo desempeño, y cómo responder a ello?
Algunas son malas, pero la razón por la que  las llamamos así es porque están sirviendo a un número desproporcionado de niños con discapacidad, ya que las escuelas "charter" no los quieren. Tienen un número desproporcionado de niños que no leen o hablan Inglés porque son nacidos en el extranjero, y las escuelas "charter" no quieren que sea. Por lo tanto, estamos sobrecargando a las escuelas públicas con niños de bajo rendimiento y luego las llamamos escuelas deficientes. Y eso está mal. ¿Hay escuelas malas? Si hay malas escuelas, entonces a las personas que deberían quemar son los superintendentes, los administradores, etc., es decir, a las personas que ejecutan el sistema. Su trabajo es identificar las escuelas que son realmente malas y cambiarlas: dar a esas escuelas las clases de pequeño tamaño que necesita, los consejeros que necesita, los recursos adicionales que necesita, para que pueda atender mejor a los niños.

Sobre el papel de las nuevas tecnologías en el aula.
No tengo ningún problema con buenas herramientas para los profesores. Mi problema es que yo sé que ahora hay empresarios y gente en los centros de investigación que están discutiendo bastante públicamente que estas herramientas deben reemplazar a los maestros, y que si usted compra bastantes de estas herramientas, no sólo va a enriquecer a la sociedad, sino que hará posible que el distrito escolar ahorre dinero al tener a un centenar de niños en una tableta con un solo maestro, y eso es un gran ahorro para el distrito. Creo que eso no es educación... Las mejores escuelas del país, no están sustituyendo a los profesores con los ordenadores.

Sobre si la pobreza es la causa subyacente de los problemas con la educación en Estados Unidos.
Déjame que te diga lo que pienso, lo que todos necesitan saber: la educación pública estadounidense es un gran éxito. Los resultados de los exámenes nunca han sido mayores de lo que son hoy en día para los niños blancos, niños negros, los niños hispanos y los niños asiáticos. Las tasas de graduación de la escuela secundaria nunca han sido mayores de lo que son hoy en día para todos los grupos. Nuestras escuelas no están fallando, sino que son un gran éxito. Donde hay puntajes bajos, donde hay tasas de abandono más altas que la media nacional, es donde se concentra la pobreza. Ahora, no podemos, obviamente, limpiar la pobreza durante la noche, pero hay muchas cosas que podemos hacer para que la escuela sea un ecualizador más fuerte de lo que es hoy. Una de ellas sería haber reducido el tamaño de las clases en las escuelas que atienden a los niños más pobres. Otra sería la de tener pre-escolar universal. Debemos tener un programa de artes fuerte en cada una de estas escuelas, porque los niños tienen que tener una razón para venir a la escuela que no sea sólo para aprobar. Acabo de estar en Pittsburgh y Filadelfia. Las escuelas carecen de recursos suficientes. Las escuelas de Filadelfia, que están cerrando todas las bibliotecas, que han despedido a los consejeros. Quiero decir, todas las cosas que los niños necesitan para ayudarles a tener éxito las están quitando. Los niños que estamos tratando de ayudar, que son los que necesitan más, son los que están recibiendo menos.
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[1] Diane Ravitch (2013): El imperio del error. La gran estafa del Movimiento de Privatización y el peligro para las escuelas públicas de Estados Unidos, Knopf Borzoi Books.